Skrivet av: Patrick | 03 november 2009

Humor! (Och sanning)



Avslutar med den fantastiska (och smått vansinniga) Bill Hicks

***
Läs även andra bloggares åsikter om , , , ,

Annonser
Skrivet av: Patrick | 02 november 2009

Läsvärt senaste dygnen och lite avslutande humor

Det fullkomligen rasar in trevliga artiklar från världsmedia nu för tiden. Bara idag:

Hos guardian.co.uk kommenterar en tidigare chef för ACMD (Advisory Council on the Misuse of Drugs) David Nutts avskedande och den skeva verkligheten Labour-partiet lever i.

”Since the publication of the disputed cannabis and ecstasy reports, officials have been ”banned from speaking to council members”. They are forced to meet officials surreptitiously in bars and restaurants around Westminster. No wonder Nutt and his colleagues are resentful; ministers had created a form of intellectual apartheid.”

”It is the refusal to accept the objective assessment of a drug’s harms that has long infuriated the council members.”

”As a psychiatrist, Professor Nutt may be trying to get his patient, the general public, past the hysterical irrational stage into a calmer state of reflection. This task has been made impossible by politicians and columnists who appear still to prefer panic to reasoned argument.”

Denverpost.com skriver ”Stop the medical marijuana madness” och kritiserar politiker som år efter år fortsätter sin Reefer Madness-mentalitet. Förbudsivrare gillar att hävda att deras lögner är sanning, även om verkligheten ofta visar på raka motsatsen.

”A minority of politicians, however, avoid reasonable proposals to tax and regulate marijuana, and instead irresponsibly fear-monger in the worst tradition of Prohibition-era ”Reefer Madness” propaganda. We hear racially charged tales of ”Mexican cartels” supposedly running the medical marijuana business, when the truth is Colorado homegrown marijuana puts foreign cartels out of business, and it is law enforcement that enriches cartels through hostility to medical marijuana.”

”We hear unsupported anecdotal government propaganda about how dispensaries ”attract crime,” when the truth is these shops, which are generally open only in daylight hours, have security systems and are not open to the general public and only admit registered patients, and are safer than convenience stores, liquor stores, bars, gas stations or banks.”

”We hear government hysteria about how these shops should not be near schools, without a single documented case of a child obtaining marijuana from a dispensary. On Ninth and Corona streets in Denver is a small liquor store and a pharmacy, both legally dispensing drugs far more potent that marijuana, and both directly across the street from a large public elementary school. And this is not a problem. Children are not wandering in to buy narcotics or liquor. It is another example of an imaginary concern designed to justify irrational restrictions.”

”There are two positive results of this government hysteria: Thousands more Coloradoans are aware that they have the option of being legal medical marijuana patients; and voters continue discussions of the wisdom of continuing Prohibition. This is a debate that freedom wins and government nannyism loses.”

The Daily Telegraph plockar upp nyheten om Nutt och skriver bra om den enorma förvirringen kring Englands klassificeringssystem. Vill citera hela artikeln, men läs den om ni är det minsta intresserade av narkotikapolitik.

”Prof Nutt’s offence was to say that cannabis causes less harm than alcohol and tobacco – not just to the health of the individual consumer but also in a wider sense, especially the violence associated with binge drinking. Since this is a fact, attempts to traduce him as the nutty professor are absurd.”

”His point was that if you are going to have a classification system based on relative harms, then it is a bit odd to put cannabis on a par with more dangerous substances. Those who dispute this do so because they do not like the louche lifestyles of recreational drug users; but disapproval does not change the facts.”

”Prof Nutt’s mistake was to imagine that this was a scientific issue when it is a political one. Government ministers believe that the public will not accept anything that looks like they are being soft on a particular drug, especially the most widely used variety. This is simply not true. A YouGov poll, one of the largest surveys conducted in this country on drugs policy and carried out for the Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce (RSA) drugs commission, on which I sat, showed that most people would be happy to see the personal use of cannabis decriminalised or penalties for its possession lowered to the status of a parking fine.”

”Once more, it recommended cannabis should be Class C, but was overruled by Mr Brown, who had made up his mind to return it to Class B, whatever the scientific evidence.”

Fox News intervjuar republikanen(!) Jessica Corry, som har en del riktigt bra poänger kring belastningen på det redan överbelastade juridiska systemet.

En Angela Woodall skriver hos Contra Costa Times om industrin kring den alltmer öppna marijuanamarknaden. Den visar sig vara större än många tror, och en av få välmående i dessa tider.

”An incremental acceptance of medical marijuana has spurred a cottage industry of business ventures — from iPhone applications to lobbyists — whose expansion shows no sign of slowing despite the recession. Instead, pot is the new growth industry.”

”The money has always been there, Anthony said. It has just risen to the surface because people think there is less risk of being prosecuted.”

Och slutligen, en artikel hos Newsweek som verkligen lyckas sätta fingret på den nya frihetsrörelsen världen över: Gay Marriage & Marijuana – You can’t stop either. Why that’s good. Påminner mig om den nya svenska frihetsrörelsen som Fajaf skriver om, angående Petra Östergrens artikel i Expressen den 20 oktober.

Det händer mycket! Friheten kommer väl segra till slut, så småningom. Men som Newsweek skriver: ”Politicians will continue to lag, rather than lead, these changes. […] Why get in front of change when you can follow from a safe distance and end up with the same result?

(Har du inte sett reklamen han pratar om, se näst längst ner (och allra längst ner) på min skräckpropaganda-samling)

***
Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , ,

Skrivet av: Patrick | 01 november 2009

Vetenskap och politik

Englands regering gav en rådgivare sparken, för att han uttalat sig utifrån vetenskapliga fakta. Nixon avfärdade vetenskapen 1972, och Gordon Brown gör samma sak 2009.

Nu har ytterligare två forskare lämnat Advisory Council on the Misuse of Drugs (ACMD), i protest mot David Nutts uppsägning.

Läs mer hos cannabis.se, och:

***
Läs även andra bloggares åsikter om , , ,

Skrivet av: Patrick | 31 oktober 2009

Sanningen bakom förbudet

Om nu marijuana är ett säkrare alternativ än alkohol, hur hamnade vi i ett samhälle som fängslar cannabisrökare och uppmuntrar supande? Sanningen är mer konspiratorisk än vad man kan tro.

Det här inlägget är starkt inspirerat av ett kapitel i boken Marijuana is safer, so why are we driving people to drink?

Vad var det som hände? Vad var det som fick oss att bli så rädda för gräset? 1937, bara fyra år efter att USA rättade till misstaget med alkohol-förbud, skrev Franklin Roosevelt under The Marihuana Tax Act som påbörjade det förbud som spred sig över världen och hänger med oss till denna dag.

Hampaplantan var tidigare en mycket uppskattad växt i hela världen. Bruket av plantan kan härledas över 10 000 år bakåt, och kolonisatörerna i den nya världen odlade den i enorm skala från 1600-talet till det tidiga 1900-talet, och dess fibrer och olja användes till i princip allt. Till exempel var Hollands ekonomi under deras guldålder till stor del baserad på hampa, då det var extremt lämpligt material till sjöss eftersom det är både starkt och vattenavstötande. Det engelska ordet canvas kommer i förlängningen antagligen från latinets cannapaceus som betyder ”gjort på hampa”.

Hampans berusande effekter hade aldrig riktigt tagits till vara av de nya amerikanerna, men många kände till plantans medicinska egenskaper och på tidigt 1800-tal gav sig en irländsk läkare vid namn William O’Shaughnessy iväg till Indien där han studerade och dokumenterade hur cannabis, som det hette där, kunde användas som en läkeört. Han förde med sig lärorna till den västerländska läkekonsten och runt 1850 kom de första preparaten till amerikanska apotek. Där var dom en stapelvara i över 60 år. Och i princip ingen hade hört talas om ordet marijuana.

1914 kom USAs första lag som reglerar droger, Harrison Narcotics Act, och där exkluderades cannabis eftersom det inte ansågs vara vanebildande.

Framåt 20-talet hände något dock. Hampans popularitet dalade allt eftersom den fick konkurrens av bomullstextiler och opiumbaserade mediciner, och i södra USA började det komma rapporter om en ny hemsk drog som hette marihuana. Dom flesta hade nog ingen aning om att deras kära hampa och marihuana var samma växt, eftersom skildringarna som kom från officiellt håll kunde vara ordentligt skrämmande. Bland annat kunde man den 6 juli 1927 läsa i New York Times:

Mexican Family Go Insane

A widow and her four children have been driven insane by eating the Marihuana plant, according to doctors, who say there is no hope of saving the children’s lives and that the mother will be insane for the rest of her life.

… Two hours after the mother and children had eaten the plants, they were stricken. Neighbors, hearing outbursts of crazed laughter, rushed to the house to find the entire family insane. Examination revealed that the narcotic marihuana was growing among the garden vegetables.

Allmänhetens oro över det nya djävulsgräset ledde till etableringen av det nya Federal Bureau of Narcotics (FBN) som leddes av den ökända Harry J. Anslinger. Från 1930 till 1962 var Harry J. Anslingers ord lag, vad gällde narkotika. Och hans ord var hårda, åt helvete fel och starkt rasistiska. Bland annat sa byrån att marijuana inspirerade svarta och Mexikanare att våldta. ”His sex desires are aroused and some of the most horrible crimes result. He hears light and sees sound. To get away from it, he suddenly becomes violent and may kill.” Det spelades hårt på amerikanernas rasism. Och det spelades hårt på deras rädslor. Anslinger hävdade att langare gav gratis smakprov till barn som var på väg hem från skolan. ”Parents beware! Your children … are being introduced to a new danger in the form of a drugged cigarette, marijuana. Young [people] are slaves to the narcotic, continuing addiction until they deteriorate mentally, become insane, [and] turn to violent crime and murder.”

Mediakampanjen för att varna medborgarna för marijuanan var framgångsrik, och Anslingers skrämselretorik spred sig snabbt.  The Journal of Criminal Law and Criminology publicerade en artikel 1932 som länge ansågs vara den definitiva studien på drogen, och där stod följande:

Sexual desires are stimulated and may lead to unnatural acts, such as indecent exposure and rape. … [Marijuana use] ends in the destruction of brain tissues and nerve centers, and does irreparable damage. If continued, the inevitable result is insanity, which those familiar with it describe as absolutely incurable, and, without exception ending in death.

När 1937 kom hade i princip varenda stat i unionen redan på något sätt förbjudit bruket av marijuana, men federal inblandning ansågs ändå nödvändig. Harry Anslinger var huvudvittne inför debatten kring The Marihuana Tax Act och hans retorik var sig lik:

traffic in marijuana is increasing to such an extent that it has come to be the cause for the greatest national concern. … This drug is entirely the monster Hyde, the harmful effect of which cannot be measured.

Det fanns en organisation som motsatte sig skattesedeln, och det var The American Medical Association:

We are told that the use of marijuana causes crime. But yet no one has been produced from the Bureau of Prisons to show the number of prisoners who have been found addicted to the marijuana habit. An informal inquiry shows that the Bureau of Prisons has no evidence on that point.

You have been told that school children are great users of marijuana cigarettes. No one has been summoned from the Children’s Bereau to show the nature and extent of the habit among children. Inquiry of the Children’s Bureau shows that they have no occasion to investigate it and know nothing particularly of it.

… Moreover, there is the Treasury Department itself, the Public Health Service. … Informal inquiry by me indicates that they have no record of any marijuana or cannabis addicts. (Länk till sida med längre, och fler, citat)

Men talet anfördes inför döva öron. Trots kritiken upphöjdes Anslingers propaganda till sanning och lagen trädde i kraft den 1 oktober 1937. The Marihuana Tax Act var inte ett bokstavligt förbud mot marijuana, för det ansågs inte ligga inom kongressens makt. Istället var det en skattsedel som man fick ansöka om för att få tillstånd att hantera hampan – men inga såna tillstånd gavs ut.

En lustig anekdot är den här filmen, Hemp for Victory, som USAs Department of Agriculture producerade under andra världskriget. I dokumentären The Emperor of Hemp, om Jack Herers liv och bok, får vi veta att amerikanska regeringen länge förnekade att filmen ens fanns.

Som vi vet fungerade inte heller det här förbudet…

Det tog ungefär 30 år innan nästa generation plockade upp blomman, och 1960-talets explosion av cannabisrökande amerikanska ungdomar visade sig snabbt i statistiken (länk till 3,8MB pdf-fil). Från början till slutet av 60-talet ökade antalet arresteringar pga marijuana från 10 000 till 100 000. Och många fick absurt hårda straff, flera årtionden bakom galler för innehav var inte helt ovanligt.

Men allteftersom antalet arresteringar ökade hände något ganska förutsägbart – även vita från en i övrigt väldigt laglydig medelklass började bli fängslade i allt högre grad. Detta fick folk att reagera och 1970 reviderades lagarna kring marijuana i först många stater och sen på federal nivå med The Controlled Substances Act, där till exempel minimumstraff för marijuana avskaffades. Marijuana fick en plats bland de allra tyngsta drogerna, fast där skulle den bara vara temporärt tills dess att National Commission on Marijuana and Drug Abuse skulle vara färdig med sin uppgift att undersöka alla aspekter kring marijuana och dess förbud.

I mars 1972 presenterades rapporten Marihuana: A Signal of Misunderstanding för kongressen och president Nixon. Nixon hade så klart hoppats på att rapporten skulle bekräfta hans uppfattningar kring drogen, men istället avfärdade den i princip vartenda argument som förbudsivrarna lagt på bordet.

Looking only at the effects on the individual, there is little proven danger of physical or psychological harm from the experimental or intermittent use of the natural preparations of cannabis. … Marihuana clearly is not in the same chemical category as heroin insofar as its physiologic and psychological effects are concerned. In a word, cannabis does not lead to physical dependence.

… The incidence of psychatric hospitilizations for acute psychoses and of use of drugs other than alcohol is not significantly higher than among the non-using population. … These findings are somewhat surprising in view of the widespread belief that cannabis attracts the mentally unstable, vulnerable individual.

The fact should be emphesized that the overwhelming majority of marihuana users do not progress to other drugs.

… [N]o substantial evidence existed of a casual connection between the use of marihuana and the commission of violent or aggressive acts. … [R]ather than inducing violent behavior through its purported effects of lowering inhibitions, weakening impulse control and heightening aggressive tendencies, marihuana was usually found to inhibit the expression of aggressive impulses by pacifying the user.

Så, kommissionens råd till kongressen och presidenten var att avkriminalisera det personliga bruket och handskandet av marijuana. Men Richard Nixon var tydlig och uttryckte på radion att han ”shall continue to oppose efforts to legalize marijuana”. Och resultatet blev det exakt motsatta som rapporten rekommenderade: U.S. Drug Enforcement Administration (The D.E.A.) såg dagens ljus, och antalet marijuana-relaterade arresteringar gick från 119 000 när Nixon tog plats som president till 445 000 när han resignerade 1974. Det här kriget rasar fortfarande, och i dag arresteras över 800 000 amerikaner varje år för hanteringen av marijuana. Även om den stora majoriteten inte får fängelsestraff, kan en arrestering vara nog så förödande för en amerikansk medborgare.

Sanningen är mer konspiratorisk än vad man kan tro. Vad gör man normalt med lagar och regler som är baserade på lögner, överdrifter, rasism, fundamentalism och vansinne? Man ändrar dom. Och det är vad vi måste göra med våra lagar som förbjuder bruk av cannabis.

***

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , ,

Skrivet av: Patrick | 02 oktober 2009

Det är inte knarkets fel…

att fotbollshuliganer slåss.

Vad är nyheten i artikeln ovan från Metro? Att om man samlar 1000-tals festande människor på samma plats så finns det några som är narkotikapåverkade? Nej men GUUUD så hemskt.

Johan Tunbratt från IFKs supporterklubb förstår det verkliga problemet: ”Droger finns säkert men är inte så utbrett. Vi diskuterar mer problemen med alkoholpåverkade supportrar.” Förståndigt. Det är dom som super som vållar mest skada.

***

Läs även andra bloggares åsikter om , , ,

Skrivet av: Patrick | 30 september 2009

Danska politiker också dumma i huvudet?

Köpenhamns stadshus vill legalisera bruk, försäljning och distribution av cannabis i huvudstaden. Ett konkret förslag har formulerats, men nu säger regeringspartierna blankt nej, skriver Kommunal Rapport i Danmark.

Regjeringspartiene sier kontant nei til forslaget, selv om det støttes av ledende misbrukseksperter. En av dem, overlege Henrik Rindom, mener at nulltoleransepolitikken har spilt fallitt, etter at den borgerlige regjeringen i 2004 gjorde opp med over 30 års liberal politikk på området.

Efter att polisen stängde Pusher Street i Christiania har försäljningen istället spridit sig över staden, tätt förföljt av gängkriminalitet, tyngre droger och skottlossning.

Mens det rene hasjmarkedet i Christianias berømte Pusher Street tidligere sto for størsteparten av omsetningen, er handelen siden 2004 spredd over hele byen og overtatt av bander som også selger harde stoffer.

Den såkalte bandekrigen om det københavnske hasjmarkedet – der omsetningen antas å være over 1 milliard kroner i året – har medført tallrike skuddepisoder og seks drepte bare det siste året. Det er denne bandekrigen politikerne gjerne vil til livs ved å avkriminalisere hasjen og dermed ta profitten fra bandene.

Som ett socialråd säger till tidningen, om försöket med legalisering inte skulle fungera så bra, är det väl bara att ge tillbaka miljardintäkterna till de kriminella organisationerna.

Kom igen politiker! Var inte så dumma i huvudet!

***
Intressant?

Läs även andra bloggares åsikter om , , , ,

Skrivet av: Patrick | 28 september 2009

Danskarna ligger ljusår före Sverige i narkotikadebatten

Är mitt uppe i en flytt, så skriveriet får vila lite. Legaliseringsdebatten i grannlandet Danmark har dock tagit fart i och med att en utredning från stadshuset i Köpenhamn rekommenderat en lösning med 40 ”hampemarknader” i staden. Vettigt, tycker jag. Skandal, tycker svenska politiker och media. Skandal att man försöker stävja kriminalitet och minska de drogrelaterade problemen…

Läs mer hos cannabis.se:
Köpenhamn: Förslag om legaliserad cannabisförsäljning
Varför tror Sverige att styrande politiker i Köpenhamn är dumma i huvudet?

***

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , ,

Skrivet av: Patrick | 24 september 2009

Myt 5: Marijuana orsakar hjärnskador

Fortsättning på min serie om myter, baserad på boken Marijuana is safer, so why are we driving people to drink?

Myt: Marijuana orsakar permanenta hjärnskador

”Vi hade inte suttit här om det handlat om att ungdomar kunde köpa folköl. Men det här rör sig om en drog som är riktigt, riktigt farlig … Det är som att ta en osthyvel och dra av bit efter bit av hjärnan. Det som förlorats går inte att återställa.” ~Ulf Bejrum, närpolischef Laholm, 2007. Hallandsposten.

Fakta: Vuxnas bruk av marijuana, även tungt och långvarigt bruk, har en försumbar inverkan på kognition och minne.

Det här är nånting som många gillar att hävda, men det är otroligt sällan det backas upp av någon som helst fakta. Istället visar det sig, som vanligt, att påståenden som ovan är tagna direkt ur luften. I den här studien från Harvard Medical School använde forskarna magnetröntgen för att jämföra 22 cannabisbrukare (med i snitt 20 100 rökta jointar i bagaget) med 26 icke-brukare. Bilderna visade ingen signifikant skillnad på något av områdena i hjärnan som ingick i studien.

För att jämföra med alkohol, som de flesta föräldrar hellre ser sina barn hälla i sig, konstateras det från många håll (om inte alla) att marijuana verkligen är säkrare – både för individen, ung som gammal, och för samhället.

Den här studien från Boston University konstaterar att ”the results indicate an absence of marked long-term residual effects of marijuana use on cognitive abilities.” Och även om nuvarande tunga brukare verkade ha ett lägre resultat i den här studien från Carleton University i Ottawa, konstaterar forskarna att ”marijuana har inte långsiktig negativ inverkan på global intelligens.” I flera studier har nuvarande brukare lägre resultat på vissa specifika tester, men det visar sig att dessa snabbt uppnår samma resultat som icke-brukare när marijuana inte använts på en vecka eller mer. Den här studien, också från Harvard Medical School, konstaterar att ”det fanns inga signifikanta skillnader mellan grupperna på någon av testresultaten, och inget signifikant samband mellan kumulativ livstids cannabisbruk och testresultat.” (Rolig sidnot: Google översatte ”lifetime cannabis use” med ”livstid cannabismissbruk”.)

Avslutningsvis, på samma sätt som cannabis ofta skyddar mot cancer istället för att orsaka den verkar det som att cannabis kan vara bra för hjärnan på många sätt. NORML rapporterar (pdf-fil) om vetenskapliga rapporter som visar att ämnen i cannabis kan förhindra eller mildra hjärnskador på grund av stroke, traumatiska hjärnskador, och ironiskt nog alkoholförgiftning. 2005 publicerades den här rapporten om hur syntetiska cannabinoider administrerat till råttor faktiskt stimulerade fram nya nervceller i hippocampus. Resultatet var så klart oväntat eftersom de flesta psykoaktiva preparat (inklusive alkohol så klart) hämmar sådan här tillväxt. En utav forskarna i gruppen säger i en artikel hos The Globe and Mail:

”Chronic use of marijuana may actually improve learning memory when the new neurons in the hippcampus can mature in two or three months.”

Så har vi effektivt tagit över det kära ”tänk-på-barnen”-argumentet som förbudsivrarna gärna skriker om när dom har slut på argument. Många skulle må mycket bättre om dom varvade sitt fjortis-supande med lite majarökning. Men det lär jag bli lynchad för att jag påstår. Faktum kvarstår dock att ingen tonåring nånsin kommer dö av marijuana, till skillnad från alkohol. Genom att demonisera gräset och glorifiera alkoholen driver vi våra unga till att bokstavligt talat supa ihjäl sig själva och andra.

***

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , ,

Skrivet av: Patrick | 23 september 2009

Åtalas för att ta emot ett brev

En 21-åring i Lidköping har åtalats för att ha fått ett brev med narkotika, skrev Lidköpingsnytt.nu i går.

21-åringen nekar till att ha beställt narkotikan, och nu ska en domstol ska få avgöra om han är skyldig eller inte.

***

Jag tycker det här ska bli oerhört intressant, måste nästan vara första gången någon åtalas för att ha tagit emot ett brev i Sverige? Synd att man inte vet mer detaljer, om han till exempel fick brevet hemskickat eller om han hämtat ut det.

***

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om ,

Skrivet av: Patrick | 22 september 2009

Myt 4: Att röka cannabis är cancerframkallande

Fortsättning på min serie om myter, baserad på boken Marijuana is safer, so why are we driving people to drink?

Myt: Att röka cannabis är mer skadligt än tobak, och orsakar cancer.

Fakta: Cannabisrökning är inte associerat med högre risker för cancer. Cannabis, visar det sig, har till och med cancerhämmande egenskaper.

För det första, att suga i sig eldrök över huvudtaget är inte nyttigt. Många av de värsta cancerogenerna bildas vid höga temperaturer och som ett resultat av förbränningsprocessen, men även dessa finns i lägre koncentration i cannabisrök än i tobaksrök.

Den här rapporten konstaterar ändå att cannabisrökning inte höjer risken för cancer i lungor, mun eller övre luftvägar och matsmältningssystem. Och den här studien fastslår att kopplingen mellan marijuana och cancer är svag, och kan vara ”under praktiskt upptäckbara gränser”.

I vilket fall, det verkar som att de få faktorer som gör cannabisrökning till en cancerrisk, är just själva rökningen. Som tur är finns det många andra sätt att leverera marijuanan. Vaporisering, där man hettar upp dom aktiva ämnena utan att förbränna dom, är en konstaterat säker metod. Många väljer också att äta sitt gräs, i bakverk eller vardagsmaten.

***

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , ,

Older Posts »

Kategorier